Spanish false friends


False Friends (or false cognates) are words that look similar and might sound similar in Spanish and English but have different meanings.

Spanish false friendEnglish false friendActual meaning in EnglishActual meaning in Spanish
abogadoavocadoabogado: lawyer, advocate, solicitor, barristeravocado: aguacate, palta
actualmenteactuallyactualmente: at the moment, at present, nowadays, these daysactually: de hecho, realmente, en realidad, incluso, hasta
advertiradvertiseadvertir: to warn, to noticeadvertise: anunciar, hacer publicidad
argumentoargumentargumento : plot, argumentargument : discusión, disputa
asignaturasignatureasignatura: subjectsignature: firma
baldebaldbalde: bucketbald: calvo
bizarrobizzarebizarro: courageous, generousbizzare: extraño, raro
blancoblankblanco: whiteblank: en blanco, vacío, virgen
blandoblandblando : soft, gentle, mildbland : soso
bomberobomberbombero: fireman, firefighterbomber: bombardero, terrorista que coloca bombas
campocampcampo: field, pitch, country, countrysidecamp: campamento, bando
carpetacarpetcarpeta: folder, filecarpet: alfombra, moqueta
cartacartcarta: letter, menu, cardcart: carrito, carro, carretilla
casualidadcasualtycasualidad: coincidence, chancecasualty: baja, herido, víctima
chocarchokechocar : to collide, to crash, to run intochoke : ahogar, asfixiar, estrangular
codocodecodo: elbowcode: código, clave
colegiocollegecolegio: schoolcollege: universidad
comodidadcommoditycomodidad : comfort, conveniencecommodity : producto, mercancía, artículo, materia prima
complementocomplimentcomplemento: complement, objectcompliment: piropo, cumplido, halago
compromisocompromisecompromiso: commitment, engagement, obligationcompromise: término medio, solución de compromiso, acuerdo mutuo
concretoconcreteconcreto: specific, concrete, realconcrete: cemento
conductorconductorconductor: driver, conductiveconductor: director de orquesta, cobrador
constipadoconstipatedconstipado: to have a coldconstipated: estreñido
contestarcontestcontestar: to answercontest: concurso, competición, contienda
cuotaquotecuota: membership feequote: presupuesto, cita
currantecurrantcurrante : workercurrant : grosella
decepcióndeceptiondecepción: disappointment, disenchantmentdeception: engaño, falsedad
delitodelightdelito : offence, common offencedelight : encanto, placer, gusto, deleite, delicia
desgraciadisgracedesgracia: bad luck, mischance, misfortune, mishapdisgrace : vergüenza, deshonra, deshonor, escándalo
desiertodessertdesierto: desertdessert: postre
despertardesperatedespertar: to wake up, to awake, to arousedesperate: desesperado
destituirdestitutedestituir : to remove from office, to dismissdestitute: indigente, mísero, desposeído
disgustodisgustdisgusto: displeasure, annoyance, angerdisgust: asco, repugnancia
diversióndiversiondiversión : fun, entertainment, amusementdiversion: desviación, desvío
divertirdivertdivertir: to have fun, to entertain, to amusedivert: distraer, desviar
embarazadaembarassedembarazada : pregnantembarassed: avergonzado, embarazoso
en absolutoabsolutelyen absoluto : absolutely notabsolutely : totalmente, completamente, absolutamente
enviarenvyenviar: to sendenvy: envidiar, tener envidia
envolverinvolveenvolver: to wrapinvolve: involucrar, suponer, implicar, conllevar
espadaspadeespada: sword, spadespade: pala
espectáculospectaclesespectáculo : show, performance, entertainmentspectacles: gafas
éxitoexitéxito: successexit: salida
extranjerostrangerextranjero: foreignerstranger: extraño, desconocido, forastero
fábricafabricfábrica: factory, plantfabric: tela, tejido
faltafaultfalta: error, lack, mistake, shortage, absencefault: culpa
firmafirmfirma: signaturefirm: compañía, empresa
gangagangganga : bargain, good buygang : pandilla, banda
gentilgentlegentil: kind, charminggentle: tierno, bondadoso, dulce
grabargrabgrabar: to tape, to record, to engravegrab: agarrar, coger, pillar
graciosograciousgracioso: funny, amusinggracious: cortés, amable, benévolo
groseríagrocerygrosería : rude remark , rudeness, coarseness, rude expressiongrocery: tienda de comestibles, tienda de ultramarinos
hornohornhorno: ovenhorn: cuerno, asta, bocina
idiomaidiomidioma: language, foreign languageidiom: locución, frase hecha, modismo
largolargelargo: longlarge: grande, numeroso, amplio
lecturalecturelectura: readinglecture: conferencia, clase, reprimenda, sermón
lentillalentillentilla: contact lenslentil: lenteja
libreríalibrarylibrería: bookshop, bookstorelibrary: biblioteca
mantelmantlemantel : tableclothmantle: manto, capo
mayormayormayor: bigger, biggest, older, oldestmayor: alcalde
mediamediamedia: stockingmedia: medios de comunicación
molestarmolestmolestar: to annoy, to disturb, to bother, to upsetmolest: acosar, abusar sexualmente
negocionegotiationnegocio: business, dealnegotiation: negociación
nombrenumbernombre: namenumber: número
noticianoticenoticia: newsnotice: anuncio, aviso
nudonudenudo: knotnude: desnudo
oficioofficeoficio: job, occupationoffice: despacho, oficina
onceonceonce: elevenonce: una vez, una vez que, en cuanto
panpanpan: breadpan: sartén, cazuela, cacerola
paradaparadeparada : stop, haltparade : desfile, revista
parcelaparcelparcela: plot of landparcel: paquete
parienteparentpariente: relativeparent: padre, madre
piepiepie: footpie: tarta, pastel
plazaplaceplaza: square, seatplace: lugar, sitio
precioprizeprecio: priceprize: premio
preservativopreservativepreservativo: condompreservative: conservante
presumirpresumepresumir: to show off, to boast, to be vainpresume: suponer, imaginarse
pretenderpretendpretender: to try to, to wantpretend: fingir, aparentar
quietoquietquieto: still, motionlessquiet: silencioso, callado
rarorareraro: strange, odd, weirdrare: poco común, poco frecuente, poco hecho
realizarrealizerealizar: to make, to fulfil, to accomplishrealize: darse cuenta, comprender
recordarrecordrecordar: to remember, to remindrecord: grabar
redredred: networkred: rojo
relativorelativerelativo: related torelative: pariente, familiar
removerremoveremover: to stirremove: quitar
restarrestrestar: to subtractrest: descansar
resumirresumeresumir : to summarizeresume : reanudar
revolverrevolverrevolver: to turn upside down, to stir, to toss, to mixrevolver : revólver
roparoperopa: clothes, clothing, wearrope: cuerda, soga
sanosanesano: healthysane: cuerdo, sensato
saucesaucesauce: willowsauce: salsa
simpáticosympatheticsimpático: nice, likeable, kind, friendly, charmingsympathetic: compasivo, comprensivo, favorable
sopasoapsopa: soupsoap: jabón
soportarsupportsoportar : to put up with, bearsupport: mantener, apoyar
sucesosuccesssuceso: event, happening, incident, crimesuccess: éxito
tarjetatargettarjeta: cardtarget: objetivo, blanco, diana
tópicotopictópico: stereotype, commonplace, clichétopic: tema
trasladarsetranslatetrasladarse: to move, to transfertranslate: traducir
tunatunatuna: university students musical grouptuna: atún, bonito
últimamenteultimatelyúltimamente: lately, recentlyultimately: finalmente, en el fondo
vasovasevaso: glassvase: florero, jarrón
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